国际超算组织“TOP500”发布的榜单显示,美国最新推出的E级(每秒浮点运算百亿亿次)超算“Frontier”成功登顶全球,连续两年“霸榜”的日本超算“富岳”排名落到第二,芬兰新部署的超算“LUMI”挤进前三,成为欧洲超算领域的代表。

美欧日在时隔多年后,几乎包揽“TOP500”前10,而前些年一直霸榜的中国超算,却罕见的“销声匿迹”。

难道因为美国对中国芯片的强力制裁,导致超算研发受到抑制,只能像华为放弃手机业务一样吗?

在榜单中,中国排名最好的是“神威·太湖之光”,即便是太湖之光,此次也仅仅排在了第6位,国家超算广州中心的天河二号更是差点跌出前十。排名一路下跌,此次到了第九位,按照欧美日的计划,半年后的超算榜单发布后,将会毫无意外地跌落出前十。

中国超算真的衰落了吗?神威太湖之光将成为中国超算的绝唱?

当然不是!

令人意外的是,中国超算界似乎对排名下跌反应平平,反而是英国人坐不住了。英媒称中国在2021年3月已经完成了世界第一台E级超算“神威海洋之光”,其计算能力是目前排名第一的日本“富岳”的3倍,但中方选择没有对外发布这台超级计算机。此外,中国还有另外两台E级超算“天河”-3和“曙光”E也已经完成了研制,同样选择没有发布。

英媒给出的理由是,中国企业开始专注于国内竞争,对于国际对手早已经不再关注。他们用了一个很好的例子进行类比,这就像中国乒乓球,国际水平甚至仅仅是中国国内的二流水准,那么一流水准的球员,压根不再关注国际选手,而将重点放在了国内。

实际上还真的如此。

中国超算“神威·太湖之光”

相较于美国的E级超算,中国同类级别的超算早已经运行了一年,而且,一次性运行了两台,分别为太湖之光的继承者海洋之光,以及天河二号发展出来天河三号。

但是显然从去年开始,中国已经对这份排行榜失去了兴趣。因为无论是天河还是神威,都有着连续数年登顶的经历。当时就盛传着能干掉中国超算的只能是另外一台中国超算。

超级计算机从诞生那一刻起,就代表着一个国家的高技术实力。中国超算从无到有,从跟随到领先,仅仅用了30多年的时间。正是这种可怕的发展速度,引起了美国人的恐惧。

全球500强超算国家分布

因为超级计算机的存在,对于诸多高新科技的发展必不可少,以核武器为例,为何全球前五的核大国均宣布停止核试验,并通过条约禁止其他国家进行核试验?原因很简单,因为它们已经不再需要采用试爆的方式来研发新的核武器。

现在研制新型核武器,仅仅需要将此前获得的数据放进超级计算机,利用其超强的计算能力,就能模拟出新型核武器。

除此之外,在全球气候预测,新材料的发展,航天科技的进步,基因信息解码,蛋白质分子结构的模拟等诸多方面,都有着至关重要的作用。以此次我们能用这么快的速度研制出新冠疫苗为例,超算就在其中发挥了不可替代的作用。

俄罗斯从苏联解体后,为何在高科技方面发展缓慢,和其超级计算机技术的落后不无关系。

以中国最先进的E级计算机神威·海洋之光为例,它采用了4200万内核的处理器,在Linpack基准测试中,其峰值性能达到每秒1.3百亿亿次。如果这一数据属实,“神威·海洋之光”的峰值性能,要高于本次榜单第一的美国超算“Frontier”。

要知道,我们的神威太湖之光可是在美国超算问世前一年就开始运行了。

实际上,我们不仅已经率先完成了E级计算机的发布,还同时沿着三条路线进行。显然其中的两条已经宣布成功,第三条路线据说也已经完成了样机测试。

即便是我们最先进的计算机不再参与排名,但在“TOP500”榜单中,我们的上榜计算机数量依旧是最多,达到了173台,占据榜单总数的34.6%,与上期持平,是上榜超算数量最多的国家。而美国从上期的149台上榜超算降到本期的127台,占比为25.4%。换句话说,中美两国的超算占据了“TOP500”的60%,排在第三的日本占比为6.8%。

全球500强超算国家和地区分布

同时,中国企业联想依旧占据了超算供应商第一名的位置,在500台超算中,有160台来自联想。排名第二位的浪潮实力同样不可小觑,达到了50台。而走第三条路线的曙光,同样提供了36台超算,实力不俗。最令人惊讶的是此前从未出现过供应商榜单中的华为,竟然也已经涉足相关领域,并提供了7台。

显然华为在消费者业务受阻之后,正在开拓新的领域,从目前情况来看,华为的超算业务进行得不错。按照华为要么不做,要做就要做全球第一的特质,未来联想的世界超算第一供应商的位置看来有点危险。

中国四家企业提供的超算占据了全球超算500强榜单的51%。

“TOP500”超算供应商份额

显然无论是中国超算的发展速度在美国看来,已经严重威胁到它的位置。限制我们高科技的发展,成为了美国政府的重中之重。于是,和超算相关的一系列制裁随之而来。

不过,虽然这对我们的发展有了一定的制约,但并没有彻底阻止中国超算快速发展的步伐。我们的E级超算,正是在这种制裁的条件下横空出世。

只是,不断推陈出新的中国超算似乎真的实现了乒乓球式的碾压态势,为了避免成为众矢之的,我们在超算领域也开始进行韬光养晦,不再参与国际排名。这和中国大学不参与世界排名如出一辙。

随着未来更多高新技术的发展越来越依赖超级计算机,中国的优势将会越来越大。但是,在自豪的同时,也同样要认清现实,我们虽然拥有世界一流的硬件设备,但是在软件即应用程序的开发方面,相较于西方国家还有着不小的距离。所以不参与排名,并不代表可以不关注排名。它山之石可以攻玉,师夷长技以制夷这句百年前的老话,放在现在依旧有着意义。